Le Tombeau de Lazare à Béthanie

Le Tombeau de Lazare est un lieu traditionnel de pèlerinage situé sur la Rive ouest de la ville d’Al-Eizariya, traditionnellement identifié comme le  village biblique de Béthanie, sur le versant sud-est du Mont des Oliviers, à 2,4 km (1,5 miles) à l’est de Jérusalem. Le tombeau est le lieu d’un supposé miracle enregistré dans l’Évangile de Jean où Jésus a soulevé Lazare d’entre les morts.

Histoire

Le site sacré à la fois par les Chrétiens et les Musulmans, a été identifié comme le tombeau de l’évangile  depuis au moins le IVe siècle. Comme l’Encyclopédie Catholique de 1913 le stipule, alors qu’il est « tout à fait certain que l’actuel village s’est formé sur le tombeau de Lazare, qui est dans une grotte du village », l’identification de cette grotte avec le tombeau de Lazare est « simplement possible; il n’a pas d’autorité intrinsèque ou extrinsèque . »Les archéologues ont établi que la zone a été utilisée comme un cimetière au premier siècle de notre ère. »

Le Tombeau

L’entrée de la tombe d’aujourd’hui se fait aujourd’hui par une rue de Béthanie. Comme il a été décrit en 1896, il y avait vingt-quatre marches à partir du niveau de la rue moderne, dans un tunnel conduisant à une chambre servant de lieu de prière, à partir de laquelle on accède à une chambre basse, censée être le tombeau de Lazare. La même description s’applique aujourd’hui.2018-09-02_tomb2_of_lazarus_by_benoit_soubeyran

Les marches mènent vers l’antichambre (3,35 m de long et 2,20 m de large) à travers le mur nord ; le contour de l’ancienne entrée par la mosquée peut encore être vu sur le mur est. Le plancher de l’antichambre est de deux pas au-dessus du niveau du sol de la mosquée. Les Croisés ont renforcé la tombe elle-même, avec de la maçonnerie, qui cache une grande partie de la surface rocheuse (à l’exception de quelques trous). L’alignement de la tombe et de l’antichambre suggère qu’elles sont antérieures aux églises byzantines et peut très bien être  contemporaines de l’époque de Jésus.

Trois marches relient l’antichambre à l’intérieur de la chambre funéraire (qui mesure un peu plus de deux mètres carrés). Elle contient trois niches funéraires (arcosolia), cachée par la maçonnerie croisée. Une tradition place le tombeau de Lazare à la droite de l’entrée, qui était autrefois fermé par une pierre horizontale. LatTradition dit aussi que Jésus était debout dans cette antichambre, quand il appela Lazare du tombeau.

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